Merzļikins atgriežas laukumā un svin otro "sauso" uzvaru sezonā

 
©USA TODAY Sports/Scanpix/Leta

Latvijas vārtsargs Elvis Merzļikins ceturtdien pēc gandrīz divu nedēļu pauzes atgriezās laukumā un palika nepārspēts Nacionālās hokeja līgas (NHL) regulārā čempionāta spēlē, tiekot atzīts par mača pirmo zvaigzni.

Merzļikina pārstāvētā Kolumbusas "Blue Jackets" viesos ar rezultātu 6:0 (1:0, 1:0, 4:0) pārspēja Karolīnas "Hurricanes".

"Blue Jackets" vadību ieguva devītajā minūtē, kad atlēkušo ripu vārtos iebakstīja Emīls Bemstrems, bet otrā perioda 12.minūtē Jegors Činahovs ar plaukstas metienu panāca 2:0. Pēc tam trešajā periodā viesi 67 sekunžu laikā guva vēl trīs vārtus.

Vispirms bez ripas apstādināšana precīzi meta Patriks Laine, pēc tam ar metienu ar nūjas lāpstiņas neērto pusi 4:0 panāca Činahovs, bet nedaudz vēlāk Kouls Silindžers pēc pretuzbrukuma guva viesiem piektos vārtus. Nepilnas sešas minūtes pirms pamatlaika beigām galarezultātu uzstādīja Aleksandrs Teksjē.

Merzļikins šajā mačā neitralizēja 31 jeb visas pretinieku mestās ripas un tika atzīts par spēles pirmo zvaigzni. Viņš nebija spēlējis kopš 1.janvāra, kad mačā ar "Hurricanes" guva traumu.

Pretējos vārtos Frederiks Andersens atvairīja 28 no 32 ripām līdz pēc nospēlētām 45 minūtēm viņu nomainīja Džeks Lafonteins, kurš savā debijā tika galā ar vienu no trīs pretinieku raidījumiem.

Merzļikins šosezon piedalījies 22 spēlēs, kurās izcīnījis 13 uzvaras, divreiz palicis nepārspēts, ielaidis vidēji 3,2 ripas un atvairījis 91,1% metienu.

"Blue Jackets" ar 35 punktiem 35 spēlēs ieņem desmito vietu Austrumu konferencē.